"Hickmannbrug" bei Retranchment

Dort, wo sich bei Retranchement Kanaalweg und Zwinstraat kreuzen, erinnert ein Denkmal an eine denkwürdige Begebenheit in den letzten Tagen des 2. Weltkrieges: Nach der Offensive der Alliierten an der Westerschelde lieferten sich die Kanadier auf ihrem Vormarsch Richtung Belgien erbitterte Kämpfe in den Poldern und an den Deichen mit der deutschen Wehrmacht. Ende Oktober 1944 erreichte eine kanadische Pioniereinheit unter der Führung von Sergeant J. L. Hickman den Entwässerungskanal bei Retranchement; die Brücke beim Dorf hatten die deutschen Truppen auf dem Rückzug wie viele andere Brücken und Straßen zerstört.

Denkmal für einen Befreier
von Cadzand in Retranchement

Unter heftigem Feuer der Deutschen, bei dem Hickman tödlich verwundet wurde, errichteten die Kanadier am 31. Oktober 1944 eine sogenannte „Bailey-Bridge“. Diese leichte, transportable Brücke diente als Behelf, um Retranchement mit Knokke-Heist zu verbinden. Am 30. Oktober 1986 wurde das Denkmal für Hickman errichtet und die Brücke nach ihm benannt.


 

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